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就学援助4年で4割増 January 8, 2006

Posted by fukumimi in Japanese.
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朝日新聞、1月3日付けの記事である。
http://www.asahi.com/edu/news/TKY200601020137.html

記事から:
「公立の小中学校で文房具代や給食費、修学旅行費などの援助を受ける児童・生徒の数が04年度までの4年間に4割近くも増え、受給率が4割を超える自治体 もあることが朝日新聞の調べで分かった。東京や大阪では4人に1人、全国平均でも1割強に上る。経済的な理由で子どもの学習環境が整いにくい家庭が増え、 地域的な偏りも目立っている。」

最近では株価上昇やデフレ脱却など、景気回復を謳うニュースがメディアでは多く取り上げられている。

事実、景気が上向きと取れる動きは多方面にある。
しかし、同時に貧富の格差は拡大しているのも事実である。

地方では過疎化で苦しんでいる地域も多い。今冬の大雪では年寄りの一人暮らしで屋根の除雪作業中の事故や、除雪が行われない結果の家屋の倒壊事故が多発している。適正な人口構成の地域社会であれば、このような状況も減るだろう。

都市部でも貧富・地域の差が拡大傾向にある。

上記の記事では、「市区町村別では東京都足立区が突出しており、93年度は15.8%だったのが、00年度に30%台に上昇、04年度には42.5%に達した。」とある。

テレビの中のトレンディードラマの東京像とはまったく違う東京があることは話は聞いたことがある人は多いだろう。でも、実際自分の目で見たことはあるだろうか。

日本にもスラム街と呼ぶに等しい地域があることをしっかり認識する必要がある。

山谷とか、あいりんとか、寿町とか。これらいわゆるドヤ街以外でも、町全体が非常に厳しい環境におかれている町は多くある。

今年は厳冬の影響もあり、非常に厳しい状況である。

ドヤ街に辿り着く人やホームレスになってしまう人を見て、「なぜ定職に着かないのか」などという人もいる。しかし、現在の日本の現況として、中高年 で、建設業や製造業をリストラされてしまった人には仕事が無いことや、一度踏み外して定住所が無くなると定住所が無いとの理由で定職に就けなくなってしま うこと、様々な理由で精神的な病や依存症に悩まされていてそれに精神が支配されてしまっている場合など、一度そこに辿り着くと容易に社会復帰出来ない状況 を理解しなければならない。

今も同じ東京に冬の寒さをしのぐために路上でドラム缶に焚き火を炊いて暖を取っている人が大勢いることを考えると、繁華街の煌びやかさやデパートの初売りの賑わいを見て、このギャップに胸が締め付けられる思いになる。

社会全体としてこの貧富差拡大の問題を考えていかなければならない。変わって行く経済構造に適合できなくなる中高年は増える一方である。

特に現在衰退産業に従事していたり、すでに失業している中高年には未来は厳しいものである。自分の親や叔父・叔母などと同世代の人(またはそれ以上 の高齢者)が厳しい状況におかれていると思うと、正直辛い。彼らの多くは日本の高度成長の後半を支えた功労者である。バブルに踊らされた人も多い。その 後、長い不況で用無しとして、捨てられた。

本当にバブル期の暴走とその後の破綻の責任者である大企業経営者や政治家、官僚は今でも大して苦労していない人がほとんどだろう。

当然若者の問題(ニート問題など)にも真剣に取り組まなければならない。でも、若者にはまだ体という資本がある。

すべての人に社会的弱者の問題を真剣に考える義務がある。

誰だって、いずれそのような状況になってしまう可能性があるのだから。

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